July 23, 2014

NYC Mayor de Blasio defiende del proyecto de ley de salarios predominantes

El 6 de junio, el Alcalde Bill de Blasio dejó caer una reciente demanda que buscaba bloquear la ley del salario prevaleciente de la ciudad de Nueva York. Él ahora está trabajando con la corte del estado para aplicar la ley.

El concejo municipal aprobó el proyecto de ley, que habría aumentado los salarios de los trabajadores de la construcción en los desarrollos que recibieron $ 1 millón o más de los subsidios de la ciudad. Sin embargo, el ex alcalde Michael Bloomberg, después de intentar infructuosamente de vetar la ley, presentó una demanda para bloquear su implementación. En ese momento, el alcalde Bloomberg argumentó ese proyecto de ley que obligaría a las empresas a ir a otro lugar.

Aunque los opositores de la ley del salario prevaleciente argumentan prestamistas y arrendatarios minoristas va a evitar que los proyectos subsidiados por la ciudad, muchos resultados positivos también sean propensos a resultar. Los posibles beneficios de la decisión de de Blasio incluyen:

1. Mejores condiciones de vida para los trabajadores de bajos ingresos, como conserjes, trabajadores de la construcción, y guardias de seguridad.
2. Una mejor economía en la ciudad debido a la mayor capacidad de gasto de estos individuos.
3. Puestos de trabajo más atractivo para los trabajadores de la construcción, lo que resulta en una bolsa de trabajo más competitivo.
4. Establecer un precedente para las empresas en otras industrias a seguir.

Independientemente de su profesión o de los ingresos, todo el mundo tiene derecho a los salarios y condiciones de empleo justas y legales. En virtud de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA), los trabajadores poseen una gran variedad de derechos, y los empleadores tienen ciertas responsabilidades para con sus empleados.

Cuando los empresarios se involucran en tácticas ilegales, como la clasificación errónea de empleados, la asignación de "fuera de hora" de trabajo, o el pago de personal menos del salario mínimo, los trabajadores pueden recurrir a un abogado de empleo de Nueva York para ayudarles a hacer valer sus derechos. El equipo de Joseph & Kirschenbaum posee un profundo conocimiento de los requisitos de la FLSA, y trabajamos sin descanso para abogar por nuestros clientes.

Experimentar las prácticas de empleo ilegales, como la discriminación, el acoso o violaciones de salarios, puede ser frustrante para los trabajadores, pero usted no está solo. Póngase en contacto con nuestra oficina hoy al (866) 348-7394 para saber cómo podemos poner nuestra experiencia a trabajar para mantener a su empleador responsable.

July 21, 2014

NYC Mayor de Blasio Upholds Prevailing-Wage Bill

On June 6, Mayor Bill de Blasio dropped a recent lawsuit which sought to block New York City's prevailing-wage law. He is now working with the state court to implement the law.

City Council passed the bill, which would have raised the salaries of building workers in developments receiving $1 million or more from city subsidies. However, former mayor Michael Bloomberg, after unsuccessfully attempting to veto the law, sued to block its implementation. At the time, Mayor Bloomberg argued such a bill would force businesses to go elsewhere.

Although opponents of the prevailing-wage law argue lenders and retail tenants will shy away from city-subsidized projects, many positive outcomes are also likely to result. Possible benefits of de Blasio's decision include:

• Better standards of living for low-income workers such as janitors, building workers, and security guards.

• An improved economy in the city due to these individuals' increased spending power.

• More attractive jobs for building workers, resulting in a more competitive employment pool.

• Setting a precedent for businesses in other industries to follow.

Regardless of their profession or income, everyone has the right to fair and lawful wages and employment practices. Under the Fair Labor Standards Act (FLSA), workers possess a myriad of rights, and employers have certain responsibilities towards their employees.

When employers engage in unlawful tactics, such as employee misclassification, assigning "off the clock" work, or paying staff less than minimum wage, employees can turn to a New York employment attorney to help them assert their rights. The team at Joseph & Kirschenbaum possesses an intimate knowledge of FLSA requirements, and we work tirelessly to advocate for our clients.

Experiencing illegal employment practices, such as discrimination, harassment or wage violations, can be frustrating for workers, but you are not alone. Contact our office today at (866) 348-7394 to learn how we can put our experience to work to hold your employer accountable..

July 16, 2014

Balance entre trabajo y su vida: CEO de PepsiCo dice que es un mito

Es el "balance entre su trabajo y su vida" meramente una fantasía para los trabajadores estadounidenses? Un número creciente de profesionales piensan que sí.

Indra Nooyi, CEO de PepsiCo, habló recientemente en el Festival de Ideas de Aspen en relación con las dificultades de ser un alto ejecutivo y un padre. Como profesional que habitualmente trabaja hasta la medianoche, Nooyi emplea la ayuda de los abuelos de sus hijos para ayudar a criar los.

Contrariamente al ideal que muchas madres que trabajan se esfuerzan hacia todos los días, Nooyi no cree que "las mujeres pueden tenerlo todo." Ella cita a el hecho que los años que las mujeres pasan crianza de los hijos son los mismos años en los que se debe trabajar hacia puestos de dirección.

Las mujeres no son los únicos afectados por el equilibrio mito de la vida laboral. Padres como Elon Musk de Tesla lucha con la forma de distribuir su tiempo entre la familia y la carrera, a veces depender de niñeras o canguros para dar la mayor parte de la crianza de sus hijos.

Además de las limitaciones que enfrentan los padres trabajadores en el hogar, sino que también tienden a experimentar inconvenientes en el trabajo. Tener hijos significa inherentemente mayores gastos de vida de las familias, sino de tomar tiempo libre para dar a luz o cuidar de ellos puede resultar en la pérdida de salarios. Los empleadores también pueden mostrar preferencia sutil hacia los empleados que ponen mayor prioridad en sus puestos de trabajo que en sus familias.

Aunque un número creciente de empleadores están ofreciendo acuerdos de trabajo más flexibles para ayudar a los padres que trabajan instituir un mejor equilibrio entre la vida y el trabajo, la discriminación basada en la situación familiar de un empleado como el embarazo todavía sucede. Para entender sus derechos y protegerse contra las prácticas ilegales, familiarizarse con la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA), y la Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA), y las leyes estatales y federales, la ciudad de Nueva York en relación con el embarazo y la discriminación estado civil.

Si tiene preguntas sobre sus derechos o responsabilidades de su empleador en virtud de la ley estatal y nacional, en contacto con un bufete de abogados de empleo abogado con experiencia en Nueva York, como Joseph & Kirschenbaum LLP al (866) 348-7394 o al info@jhllp.com. Nuestros abogados altamente calificados tienen una riqueza de conocimientos sobre la legislación laboral, y pueden ayudar a determinar si un juicio es necesario o factible.

July 14, 2014

Work-Life Balance: PepsiCo CEO Says It's a Myth

Is "work-life balance" merely a fantasy for American workers? An increasing number of professionals seem to think so.

Indra Nooyi,
CEO of PepsiCo, recently spoke at the Aspen Ideas Festival regarding the difficulties of being a high-powered executive and a parent. As a professional who habitually works until midnight, Nooyi employs the help of her children's grandparents to help raise them.

Contrary to the ideal many working mothers strive toward every day, Nooyi doesn't believe "women can have it all." She cites the conflicting timelines of career and parenthood, noting the years women spend raising children are the same years during which they must work toward management positions.

Women aren't the only ones affected by the work-life balance myth. Fathers like Elon Musk of Tesla struggle with how to allocate their time between family and career, sometimes relying on nannies or babysitters to provide most of their children's upbringing.

In addition to the limitations working parents face at home, they also tend to experience disadvantages at work. Having children inherently means higher living expenses for families, but taking time off to give birth or care for them can result in lost wages. Employers may also show subtle preference towards employees who place higher priorities on their jobs than on their families.

Although increasing numbers of employers are offering more flexible work arrangements to help working parents institute better work-life balance, discrimination based on an employee's family status including pregnancy still happens. To understand your rights and protect yourself against unlawful practices, familiarize yourself with the Fair Labor Standards Act (FLSA), the Family Medical Leave Act (FMLA) and federal, New York state and city laws regarding pregnancy and marital status discrimination.

Should you have questions about your rights or your employer's responsibilities under state and national law, contact an experienced New York employment law firm such as Joseph & Kirschenbaum LLP at (866) 348-7394 or at info@jhllp.com. Our highly qualified lawyers have a wealth of knowledge regarding employment law, and we can help you determine whether a court case is necessary or feasible.

July 9, 2014

¿Qué es lo que la Cruz Roja no quiere que sepamos acerca del socorro para el huracán Sandy?

Huracán Sandy, la tormenta que azotó la costa este durante un año y medio atrás, sigue afectando a las familias y los individuos, algunos de los cuales todavía necesitan ayuda urgentemente. Sorprendentemente, una de las agencias de ayuda más ilustres del país no puede ser la asignación efectiva de recursos de socorro.

De acuerdo con un informe reciente, la Cruz Roja ha sido menos de próxima con respecto a cómo se gastó más de $ 311 millones a la agencia planteado a raíz del huracán de 2012. Cuando la fuente de noticias sin afán de lucro ProPublica ha presentado una solicitud de Libertad de Información (FOIA) para aprender sobre el uso de la organización de ayuda de los fondos de ayuda de Sandy, la Cruz Roja contrató rápidamente a un bufete de abogados para ayudar a bloquear la petición.

La Cruz Roja afirma que ciertos aspectos de sus registros financieros califican como "secretos comerciales", que pudiera suponer un daño potencial a la organización si se hace público. La Cruz Roja afirma haber invertido - o se han comprometido a pasar - $98 millones en trabajo de casos y asistencia individual y $33 millones de dólares en productos de alivio y $50 millones en vivienda, $ 94 millones en alimentos y refugio, y $25 millones en vehículos de emergencia y de atención médica. Si esas asignaciones sucedieron, entonces ¿por qué esta la organización de ayuda frenando? ¿Qué, exactamente, en sus registros, están preocupados acerca de la gente que las ve?
Un detalle de la organización puede estar tratando de ocultar es la disparidad salarial muchos trabajadores de socorro experimentaron durante y después del desastre. Aunque muchos de los proyectos de la Cruz Roja ha completado en el momento calificaron proyectos financiados con fondos públicos, muchos trabajadores se quejaron de que no recibieron el "salario prevaleciente" de alrededor de $40 por hora o la tasa de horas extra (en su caso) de alrededor de $ 60 por hora. También ha habido denuncias de los empleados no recibieron apropiadas vacaciones o pago de domingo.

¿Esas discrepancias salariales comprenden parte de la información de la Cruz Roja quiere ocultar?

Si usted sospecha que su empleador de incurrir en prácticas ilegales de los salarios, o si tiene alguna pregunta sobre un salario de Huracanes de arena relacionados y estuche horas, póngase en contacto con los abogados de empleo de Nueva York en Joseph & Kirschenbaum hoy al (866) 348-7394 o al info@jhllp.com para discutir sus opciones legales.

July 7, 2014

What Doesn't the Red Cross Want Us to Know About Hurricane Sandy Aid Money?

Hurricane Sandy, the storm that hit the East coast over a year and a half ago, continues to impact families and individuals, some of whom still badly need assistance. Shockingly, one of the country's most illustrious aid agencies may not be allocating relief resources effectively.

According to a recent report, the Red Cross has been less than forthcoming regarding how it spent over $311 million the agency raised in the aftermath of the 2012 hurricane. When nonprofit news source ProPublica submitted a Freedom of Information Act (FOIA) request to learn about the aid organization's use of Sandy relief funds, the Red Cross quickly hired a law firm to help block the request.

The Red Cross claims certain aspects of their financial records qualify as "trade secrets," which would pose potential harm to the organization if made public. The Red Cross claims to have spent - or to have committed to spend - $98 million on casework and individual assistance, $33 million on relief products, $50 million on housing, $94 million on food and shelter, and $25 million on emergency vehicles and healthcare. If those allocations happened, then why is the aid organization holding back? What, exactly, in their records are they worried about people seeing?

One detail the organization may be attempting to hide is the wage disparity many relief workers experienced during and after the disaster. Although many of the projects the Red Cross completed at the time qualified as publicly funded projects, numerous workers complained that they did not receive the "prevailing wage" of about $40 per hour or the overtime rate (when applicable) of about $60 per hour. There have also been allegations employees did not receive appropriate holiday or Sunday pay.

Do those wage discrepancies comprise part of the information the Red Cross wishes to conceal?

If you suspect your employer of engaging in unlawful wage practices, or if you have questions about a Hurricane Sandy related wage and hour case, contact the respected New York employment lawyers at Joseph & Kirschenbaum today at (866) 348-7394 or info@jhllp.com to discuss your legal options.

June 30, 2014

Bank of America atrapado con $ 73 millones de Liquidación de caso de Salarios y Horas bajo FLSA

Un juez federal de Kansas aprobó recientemente un acuerdo de $ 73 millones de demanda colectiva para resolver una batalla judicial entre Bank of America y 185,000 empleados de BoA que habían estado trabajando "fuera de hora", en violación de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA) y leyes de salarios y horas estatales y federales.
240 trabajadores habían optado en la clase; 185,000 otros trabajadores recibirán aproximadamente por lo menos $ 20, por el trato. Estos empleados elegibles incluyen a los trabajadores de call center, banqueros minoristas y otros empleados por horas que trabajaron para BoA desde octubre de 2006 hasta el presente. El juez John Lungstrum, un Juez de Distrito de EE.UU. en Kansas, múltiples acciones legales consolidados contra BoA en 2013, cuando se creó la acción de clase.

Las raíces del Salario de BoA y Problemas Hora

Los demandantes dijeron que BoA tenía una política para toda la empresa de obligar a los trabajadores a realizar trabajos mientras que "fuera del reloj." De acuerdo el FLSA, trabajo "fuera de hora" se entiende técnicamente como "tiempo dedicado a hacer trabajo no solicitada por el empresario, pero todavía se permite." La ley federal exige que las empresas deben pagar a los trabajadores para este tiempo y esfuerzo. Los demandantes sostienen que el Bank of America tuvo un presupuesto de trabajo miserable y trató de compensar la falta de fondos por parte de la gestión de las horas extras de manera muy agresiva.

El fondo de liquidación $ 73 millones se repartirá de la siguiente manera:

• Los honorarios de abogado y gastos;
• El agencia de la fuerza laboral de California (dinero ayudará a resolver las reclamaciones);
• Parte del dinero se pagará a administrar el acuerdo;
• Parte del dinero se pondrá a impuestos sobre la nómina, el pago de incentivos y premios de servicios;
• Todos los miembros de la clase será compensado en base a lo que se conoce como el "Fondo Neto del Acuerdo" (en oposición al "Fondo de Liquidación Bruta"), por un sistema de puntos que serán determinadas por la evaluación de tarifa por hora de cada trabajador, el tiempo trabajado, y otros ajustes técnicos.

Gran Liquidación de Bank of America en Contexto

El caso ilustra el poder de las acciones de clase FLSA que hacer varias cosas:
• Mantenga las grandes instituciones poderosas (como uno de los mayores bancos del país) para dar cuenta de tratar de "Nickel and Dime" de sus trabajadores, que de otro modo habrían sido impotentes para hacer nada sobre el tuvo que retirar la obra del reloj;
• Consolidar el litigio diverso en todo el país;
• Enviar un mensaje a los demás aspirantes a la FLSA y los violadores de salarios y horas de que no se tolerarán las prácticas de empleo malos.

Para obtener ayuda para entender sus derechos bajo el FLSA o Leyes Laborales de Nueva York, llame al equipo legal de Joseph & Kirschenbaum hoy al 866-348-7394 o envíenos un correo electrónico para obtener información en info@jhllp.com.

June 30, 2014

Woman Gets $1,000 Mother's Day Tip at Waffle House Restaurant, but Company Says She Can't Have It!

Our New York tip pool violation attorneys have spilled a lot of "virtual ink" talking about the trials and tribulations that restaurant workers face.

Sometimes, managers "nickel and dime" tipped employees by illegally pooling and then sharing their hard-won tips. Other times, restaurants unfairly confiscate tips (also illegally) to punish. And sometimes, awkward company policy just organically creates heartbreaking hassles.

In this case, fortunately, the story had a happy ending.

A Raleigh, North Carolina waitress, Shaina Brown, received an amazing tip on Mother's Day from an altruistic customer. Ms. Brown had been working the night shift, when an anonymous man left her a $1,000 tip on his credit card. Great news, right? Except that Waffle House refused to let her have the money! A company spokesperson later told the Raleigh News & Observer that Waffle House automatically refunds big extra charges on credit cards to avoid disputes with customers. Unless the big tip was left via cash or check, the waitress couldn't get it.

In this case, Ms. Brown struggled not because managers stole her tip but because sheer bureaucratic inertia stymied her. She told WDTV, a local Raleigh station, that the rescinding of her tip "humiliated" her. It sure sounds like a painful blow -- spontaneously getting and then suddenly losing $1,000 is no small deal.

Fortunately, the altruistic customer heard about her issues with the tip and contacted her to write her a check directly -- a second generous act from the gentleman!

And therein lies the silver lining in all of this.

Bureaucracies and bad managers can prevent restaurant workers from collecting tips and other compensation, but there are "forces of good" in the world that can fight for justice and fairness.

We like to think that some of the work that we've done here at Joseph & Kirschenbaum has helped level the playing field and make life easier/simpler/fairer for our clients. If you have a question about a potential New York wage and hour case, we'd like to hear from you.

Call us now at 1-866-348-7394, or email at us info@jhllp for a free consultation.

June 23, 2014

Modificaciones propuestas por Obama acerca de las reglas de horas extras - Dos Perspectivas (Parte 1)

Entre los titulares mayores del 2014 en el mundo de la ley de salarios y horas es la decisión del presidente Obama de tratar de elevar el umbral de las horas extraordinarias. Este movimiento podría permitir a millones de trabajadores que actualmente no la reciben para recopilar las horas extras. Pero será este empuje un ayuda u un obstáculo para los trabajadores? ¿Es justo? ¿Quién se beneficiará y quién lo pagará?

En el post de hoy y que va a seguir, vamos a ofrecer un análisis detallado del movimiento de cabiar las reglas de las horas extras del presidente Obama desde un punto de vista político y económico, y compartir dos opiniones divergentes sobre la utilidad de la iniciativa y los costos/beneficios.

Obviamente, ya que el equipo de José y Kirschenbaum participa activamente en los salarios y horas de litigio - el trabajo de Maimon Kirschenbaum de defender los derechos de los trabajadores de restaurantes en Nueva York, ha hecho que su nombre será muy conocido entre los dueños de los restaurantes - es obvio que no podemos estar una fuente objetiva de análisis sobre los planes propuestos del presidente.
Sin embargo, podemos emerger y discutir los puntos clave y contrapuntos planteadas por los defensores de ambos lados del debate.

En el post de hoy, vamos a echar un vistazo a la posición de defensa del Consejo de Redacción de USA Today. Hoy en día, publicado el 23 de marzo de 2014 en un artículo de opinión titulado: "Elevar el umbral de pago de horas extras: Nuestro punto de vista". La Junta observó que tanto las pensiones federales y pagos a la Seguridad Social se ajustan periódicamente a la inflación, pero el umbral de horas extras - el punto en que las empresas deben pagar a sus trabajadores las horas extraordinarias - sólo se ha ajustado una vez en los últimos cuatro decenios. La Junta observa: "como resultado, en 1975, un trabajador de hacer $ 51,168 o menos en dólares de hoy estaba en garantizado pago de horas extras . Hoy en día, alguien podría hacer apenas la mitad de eso por año y no se les paga por el trabajo más allá de 40 horas. Él o ella sólo tiene que ser clasificado como profesionales o de gestión y se le dará un salario fijo."

Por esta razón, el presidente Obama indicó su intención de elevar el umbral y hacer otros cambios en las reglas de trabajo para evitar que los trabajadores de menores ingresos de la denegación de horas extras.

El Consejo también indicó que "El umbral de las horas extraordinarias actual - $ 23.660 al año -. Está por debajo de la línea de pobreza para una familia de cuatro personas en total, 6 millones a 10 millones de trabajadores que no reciben pago por horas extras sería conseguirlo, si Obama elevó el umbral al nivel de 1975 ".

Mientras que el Consejo de Redacción USA Today no creía que Obama sería capaz de empujar el umbral de nuevo al nivel de 1975 - que reconoció que esa medida podría potencialmente debilitar a ciertos negocios y sectores de la economía - hizo que estos argumentos provocativos:

"[Un aumento en el umbral de las horas extras] ... podría alentar a los empleadores a contratar a más trabajadores, en lugar de cargar horas extras no pagadas a los empleados actuales. Y sería dar a los trabajadores más dinero para gastar en los productos que las empresas venden."

Por supuesto, las opiniones divergentes sobre este tema abundan. Algunos críticos ven este empuje del umbral como una jugada política tanto como de carácter económico. Vamos a discutir ese punto y otros en un post posterior sobre este tema.

Mientras tanto, si usted o alguien que usted ama necesidades ayudes con una Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA) o asunto legal de horas extras, llame al equipo de Joseph & Kirschenbaum al 866-348-7394 para una consulta gratis, o ponerse en contacto con nosotros por correo electrónico a info@jhllp.com.

June 23, 2014

$10.10 Minimum Wage Soon a Reality!... [for Certain Employees in Certain Situations]

The mainstream media is awash with stories and editorials about minimum wage laws.

Perhaps we're nearing tipping point -- both common folk and politicians are realizing that our arcane minimum wage loss rules need to be up-leveled. People who labor hard should get fair compensation, and wages should keep up with inflation, at a minimum.

Some very interesting noises on this subject have been coming out of the Department of Labor (DOL). On June 12, the DOL's Wage and Hour Division announced that it will go forward with something called a "Notice of Proposed Rulemaking" (NPRM), designed to hike up the minimum wage for federally contracted employees to $10.10 per hour to comply with President Obama's Executive Order 13653.

The rules and stipulations of EO 13653 are complicated, but here's the gist of who's covered, when, how, why and under what circumstances.

President Obama's order will apply for expiring and replacement contracts closed as the result of "solicitations issued on or after January 1, 2015." Several agreements will need to comply with this new $10.10 minimum wage:

1. The Davis-Bacon Act (DBA) -- procurement contracts for construction.
2. Service Contract Act (SCA) -- service contracts.
3. Some concessions contracts -- for instance, certain contracts that provide services to federal employees or their families.

Obviously, whenever a complex executive order comes down, a complex soup of exemptions and exclusions will create some chaos and confusion. For instance, contracts that must adhere to the Walsh-Healey Public Contracts Act will not be covered by Obama's new executive order.

So who WILL be covered?

In general Obama's Executive Order 13653 applies to workers who:

• Are entitled to the minimum wage per the Fair Labor Standards Act (FLSA)
• Employees who, per the SCA, are allowed prevailing wages
• Mechanics and other workers (and their apprentices) who per the DBA, are allowed to collect prevailing wages.

Do you have questions about your minimum wage rights per EO 13653? If so, or if you need help with wage and hour issues, sexual harassment or discrimination, or retaliation, call Joseph & Kirschenbaum at 1-866-348-7394 or email us at info@jhllp for a free consultation.

June 16, 2014

Wage and Hour Lawsuits Against McDonalds, Too: Fast-Food Workers Are Fighting Back

As we mentioned in our last post, wage and hour cases against fast-food restaurants, like Subway, Dunkin' Donuts, and McDonalds, have been on the uptick over the past two years.

However, the fast-food industry is, if nothing else, hardy.

McDonalds, for instance, has withstood withering assaults from heath groups, who claim that the restaurant's sugar-laden food causes obesity and diabetes, as well as from minimum wage advocates, who've agitated for years to raise the minimum hourly wage at various fast-food franchises.

However, the tide may finally be turning.

Behemoths like Subway and McDonalds may finally be compelled to change their labor practices and put an end to systemic Fair Labor Standard Act (FLSA) violations.

President Obama himself even jumped into the ring recently, asking for a raise in the minimum wage, expansion of overtime pay and better education for workers about FLSA laws and regulations.

In March, multiple groups of McDonalds' workers sued for wage theft. These were not isolated rebels, either. They received help from the formidable Service Employees International Union (SEIU). In a move that's undoubtedly unnerved the brass at McDonalds, these suits want to tether the McDonalds Corporation to its franchise owners with respect to liability. If the court finds McDonalds jointly liable, that result could set off a sea change in how fast-food restaurants (like Dunkin' Donuts, Subway, etc) train their managers and store owners. It could even have a positive ripple effect on the behavior of other restaurants.

Let's just speculate: let's say that McDonalds is found to be jointly liable, and the company must pay substantial amounts to current and former workers. The fast-food giant might change its ways, which could then inspire other fast-food restaurants do the same. In that context, other non-fast-food restaurants will still remain "backwards," as far as FSLA compliance goes. They then might find themselves in an awkward position: workers might want migrate from "fine dining" restaurants to places like McDonalds, just so they can get a fair shake!

Ultimately, what we want is a change to industry norms and more fairness for workers.

Unfortunately, there is long way to go. For help understanding your rights under the FLSA or other labor laws, call 1-866-348-7394 or email info@jhllp.com to set up a free consultation with the Joseph & Kirschenbaum team today about your case.

June 16, 2014

Modificaciones propuestas por Obama acerca de las reglas de horas extras - Dos Perspectivas (Parte 2)

En el post de la semana pasada, discutimos el apoyo del Consejo de Redacción de USA Today por impulso del presidente Obama de elevar el umbral de salario de horas extras. La perspectiva del Consejo de Redaccion de USA Today sobre la propuesta fue, en general, positiva, pero los opositores políticos de Obama no han sido satisfechos. Escribiendo en el Wall Street Journal, Andy Puzder, oponente empuje umbral de las horas extraordinarias, planteó algunos puntos apasionadas en su artículo, " La nueva regla hace daño a los gerentes que pretende de ayudar."

Si usted lee el post de la semana pasada, contrastar el lenguaje de Puzder e ideas con lo que escribió el Consejo de Redacción de USA Today. Así es como Puzder enmarca el problema: "El presidente Obama el 13 de marzo firmó una orden para que el Departamento de Trabajo amplia la clase de empleados con derecho a pago de horas extras. Actualmente, si un empleado asalariado gana más de $24,000 al año, y es parte de la gestión - si logra la empresa, dirige el trabajo de otros empleados, y tiene la autoridad para contratar y despedir - ese empleado no es eximir de la cobertura de las horas extraordinarias. El Presidente quiere subir el límite salarial, tal vez tan alto como $50,000, degradar gerentes de nivel de entrada a los miembros de la tripulación glorificados reemplazando su incentivo para obtener resultados con un incentivo para registrar más horas."

La refutación de Puzder a la idea de elevar el umbral de nuevo a los niveles de 1975 puede resumirse en la frase inicial de su tercer párrafo: "tiempo gratificante pasado en lugar de un tiempo bien empleado no va a ayudar a resolver [el problema de la desigualdad en unido sacia]. "

Puzder escribe que la pérdida de horas extras no es realmente una mala cosa - de hecho, puede ser una buena cosa. "Lo que [los trabajadores] pierden en pago de horas extras, ganan en estatura y un sentido de logro que viene de ser un gerente asalariado... así que muchos miembros de la tripulación aspiran a ser administradores."

Es sin duda un argumento intelectualmente interesante. Pero apreciar la fuente! Sr. Puzder no es observador objetivo - él es un actor activo en el debate, ya que sirve como el Director General de CKE Restaurants, empresa megalítica que posee grandes cadenas de comida rápida, como Hardee y de Carl Jr. Este hecho por sí solo no significa que no debería tener el derecho de hablar sobre el tema de horas extras o que carece de visión de ella. Sin embargo, sí que destaca la forma en que es importante pensar críticamente no sólo acerca de los argumentos editoriales sobre su valor nominal, sino también la fuente y los posibles sesgos de los editorialistas.

A pesar de que sin duda todos queremos a los trabajadores a ser recompensados ​​por el tiempo que trabajan - y para crear sistemas y estructuras de la economía para estimular el trabajo duro y premiar el mérito - esto no cambia el hecho fundamental planteado por el Consejo de Redacción de USA Today que "el nivel salarial se ha ido de excursión sólo una vez en los últimos 39 años ... y ese movimiento recuperado sólo una fracción de lo que se había perdido con la inflación desde la última vez que fue levantado."

Por otra parte, la posición de Puzder también falla en reconocer y hacer frente al hecho de que "el umbral de las horas extraordinarias actual - $ 23,660 al año - se encuentra por debajo del umbral de pobreza para una familia de cuatro."

La moraleja, si es que existe, es que siempre es importante leer y considerar cuidadosamente ambos lados de debates como el que sobre el umbral de horas extras empuje de Obama. Si lo hace, le hará un pensador inteligente; se le expondrá a nuevas ideas; y que le ayudará a llegar a posiciones más matizadas y evitar el dogmatismo.
Para obtener ayuda con su salario de Nueva York y funda hora u otro problema del empleo (por ejemplo, el acoso, la discriminación, las represalias, los denunciantes, etc) llamar al 866-348-7394 para establecer una consulta gratis con el equipo de Joseph & Kirschenbaum, o envíenos un correo electrónico ahora en info@jhllp.com.

June 9, 2014

How Common Are Wage and Hour Violations at Subway and Other Fast-Food Restaurants?

In a recent expose on Subway wage and hour cases, this blog discussed a deeply disturbing CNN Money analysis, which revealed that the sandwich maker stands accused of 17,000 Fair Labor Standards Act violations committed over the past decade and a half.

The CNN analysis noted that there are 26,000 Subways across the United States -- the highest number of any fast-food chains in the country, including McDonalds. However, the global mistreatment of Subway "sandwich artists" disturbed regulators enough to provoke the Department of Labor to get involved to boost Subway's compliance with FLSA rules.

One Labor Department spokesperson told CNN: "it's no coincidence that we approach Subway, because we saw a significant number of violations."

The CNN analysis found that "a 2009 study by several think tanks estimates that about 18 percent of restaurant hotel workers faced minimum wage violations, 78 percent faced overtime violations, and 74 percent encountered what are known as "off the clock" violations, where the workers are expected to do tasks without being paid."

Common incidents include:

• Employers forcing workers to deduct lunch breaks, even when they don't take breaks;
• Forcing workers to pay for company uniforms. This can be a violation if, after deducting the expense, the worker's hourly rate falls below the minimum wage.

These figures are truly staggering. They must be put in context and understood at deep level.

Many critics of wage and hour firms, like Joseph & Kirschenbaum, say in effect, "you guys are going after practically every business out there. You must be 'lawsuit happy.' You're making it harder for businesses to run effectively and generate jobs."

We want simple fairness: to see restaurants and other business comply more strictly with the FLSA and other labor law guidelines. If only a handful of restaurants engaged in bad practices -- such as making workers work "off the clock" or forcing them to buy their own uniforms -- then maybe such critics would have a point.

However, this independent CNN analysis shows that wage and hour violations are epidemic.

Unfortunately, for whatever reason, companies seem to be stuck in the inertia of their old ways. CNN reports: "labor law violation lawsuits are on the rise." It's a shame that these issues often need to be settled with litigation, but that's apparently how industry wants it.

Legal Aid Society staff attorney, Hollis Pefitsch, told CNN: "it's only now that the fast-food industry is getting attention from the private sector, probably because of all the organizing workers speaking out."

And that is why we do what we do -- not just because we want to help our own clients but also because we want to see systematic improvement in the treatment of workers in the U.S.

For help understanding your rights regarding a workplace wage and hour violation, harassment, discrimination, or retaliation case, call the Joseph & Kirschenbaum team today at 866-348-7394, or email us to set up a consultation at info@jhllp.com.

June 9, 2014

¿Qué pasa si el 99.3% de las mujeres americanas han sufrido acoso sexual (Al igual que las mujeres en Egipto)?

Muchos estadounidenses no piensan " mucho" sobre el acoso sexual en estos días. Para los Baby Boomers y la Generación X , aunque el término "acoso sexual" puede sonar canoso - recordando los días de la guerra cultural de la década de 1990 y traer a la mente imágenes nostálgicas de conciertos de Nirvana, la caída del Muro de Berlín y la elección entre Clinton-Bush-Perot .

Sin embargo, el acoso sexual está vivo y bien en muchos lugares de trabajo estadounidenses, y todavía se cobra un enorme precio psicológico en las mujeres (y hombres) que lo experimentan. Las estadísticas sugieren que este comportamiento sigue siendo manera no declarada. Muchos empleados de ambos sexos que sufren también caen víctimas de los problemas de empleo como violaciónes de leyes de horas extras, propinas, la discriminación y las represalias. Ellos callan porque no entienden sus derechos ni saben cómo protegerse en el sistema judicial.

Sin embargo, los trabajadores estadounidenses lo tienen definitivamente mejor que los trabajadores de otras partes del mundo - partes del mundo, como Egipto. Considere un impactante informe de 2013 del ONU, "Entidad para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres", que encontró que la gran mayoría de la población femenina en Egipto, - 99.3 por ciento! - afirman haber sufrido acoso sexual.

El 10 de abril, CNN informó sobre este conjunto sistemático de los atentados en un editorial que "Es Egipto en medio de una epidemia de acoso sexual?" El artículo daba cuenta de una mujer llamada Habiba (no es su nombre real), que "recuerda el día un grupo de hombres la persiguieron por la calle. 'Venga! Usted sabe que usted quiere, "ellos le gritaron, mientras haciendo gestos obscenos... finalmente ella se metió en una farmacia, pero no encontró el refugio en el interior. "Nadie en la farmacia hizo nada para ayudarme a pesar de mis súplicas, lo que quieren que me vaya ", dijo Habiba. Habiba dice que los hombres no quisieron irse, pero después de dos horas de este tipo, que se cansó de esperar. Echó a correr. Rápido. 'Tenía tanto miedo de que uno de ellos me tocarían... sólo que no se olvide algo así-dijo-".

Increíblemente, Habiba dice este tipo de cosas le pasa a ella todos los días.
Entonces, ¿qué está pasando en Egipto? Según el coronel Manal Atef, un ministro de alto nivel de trabajo sobre la violencia contra las mujeres cuestiones, el problema no son las leyes de protección tanto (o falta de ella), sino más bien es el hecho de que las mujeres que sufren abusos no informan de ellos.

Investigador del Consejo Nacional de las Mujeres (NCW), Naglaa Al-Adly de Egipto, hizo eco de ese sentimiento y le dijo a los reporteros de CNN "el problema es muy difícil, porque las propias mujeres y niñas no toman acción para estos asaltos. Se sienten avergonzados "Aunque la unidad de Atef ha hecho algunos progresos - entrenamiento cuatro oficiales mujeres para gestionar". Delitos de acoso sexual "- Al-Adly dice que esto es más que una gota en el balde. Cuatro oficiales, obviamente, no pueden patrullar los 86 millones de egipcios.

Es así fuera del ámbito de este blog a la superficie y comprender las dinámicas complejas que tienen lugar en Egipto, pero la historia de CNN sí muestra que el acoso sexual y los abusos sistemáticos pueden ocurrir en cualquier lugar. Las mujeres en Egipto (y aquí en los Estados Unidos) a menudo sufren porque no saben cómo acceder o utilizar ayuda.

Si usted o alguien que usted conoce necesitan ayuda con un caso de acoso sexual, llame al equipo aquí de Joseph & Kirschenbaum al 866-348-7394 inmediatamente para una consulta gratis o envíenos un email a info@jhllp.com.

June 2, 2014

Bombarded By Criticism about Health Claims, Subway Also Dinged for [Way] Underpaying Employees

Decades ago, during the height of the low fat diet craze, the Subway sandwich chain proliferated across the nation in short order. Buoyed by powerful marketing messages -- one customer, "Jared," claimed that he lost hundreds of pounds eating nothing but Subway sandwiches -- the restaurant soon became an American institution, competing with fast food giants such as McDonalds, Burger King, and Wendy's.

However, the last few years have delivered serious bad news for the sandwich maker.

Earlier this year, evidence emerged that Subway had been using a "yoga mat" chemical in its bread. This revelation grossed out thousands of consumers and forced Subway to fight a tough PR battle. Meanwhile, many new books and studies have emerged, suggesting that refined flour and bread (Subway's main ingredients) may be responsible for diverse ills, including diabetes, obesity, heart disease and even Alzheimer's.

William Davis, author of the bestselling book, Wheat Belly; Dr. David Perlmutter, author of the bestselling book, Grain Brain; journalist Gary Taubes, author of the book, Good Calories Bad Calories; and journalist Nina Teicholz, author of the bestselling, The Big Fat Surprise, all have built compelling cases that Americans really should be eating less bread and instead be stocking up on healthy fats, protein and other "real food."

Adding to the chaos for the sandwich manufacturer... a CNN Money analysis recently found that: "individual Subway franchises have been found in violation of pay out rules [leading to thousands of FLSA] investigations pending from 2000 to 2013."

Combined, Subway shops stand accused of 17,000 Fair Labor Standards Act violations, and franchises have had to reimburse Subway workers more than $3.8 million over the years. That's a significant sum, considering that "many Subway "sandwich artists" earn at or just above the minimum wage of $7.25 an hour.

The Labor Department obviously wants to regulate what's happening in Subway (and at other fast food joints, including Dunkin' Donuts and McDonalds). However, the franchise model adopted by these stores makes regulation difficult. If Subway were structured like Wal-Mart, regulation would be much easier. However, Subway franchisees are in many ways considered independent business owners. So regulators have a hard time getting Subway operators to clean up their practices, en masse, and adhere to FSLA norms.

If you or someone you love works at a fast-food restaurant -- or any business -- that has underpaid you or subjected you to harassment, discrimination, retaliation, the team here at Joseph & Kirschenbaum wants to know. Call us now at 866-348-7304, or email us at info@jhllp.com for a free consultation.